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Mezcla de productos de limpieza: exposición indebida

Mezcla de productos de limpieza: exposición indebida
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Audy Francisco Puyosa, academic manager del CAC-ITC, mencionó los errores comunes que cometen los trabajadores al manipular productos de limpieza de uso común, los cuales son tóxicos. Para informar a la población en general, el ingeniero presentó una lista de las combinaciones que por desconocimiento son usadas ampliamente en el hogar y las empresas pudiendo ser fatales para las personas.

También alertó que algunos individuos desconocen los efectos y reacciones de los materiales con los que trabajan o, en ocasiones, los supervisores descuidan procedimientos que parecen ser insignificantes pero que a fin de cuentas provocan accidentes durante las jornadas laborales, comentó que “El nivel permisible o tolerable de exposición de un trabajador a cualquier peligro es siempre cero”.

Según datos de la OIT, “Cada año, más de 313 millones de trabajadores sufren accidentes del trabajo y enfermedades profesionales no mortales, lo que equivale a 860,000 víctimas al día”.

Muchos de los eventos ocurren cuando el trabajador asume tareas de manera inpropia o manipula materiales tóxicos que superan las condiciones consideradas “límites” (PEL, REL, TLV, Nitre, CAP, CMA u otras medidas relativas) sin utilizar medios preventivos o protectivos adecuados.

La principal causa de exposiciones indebida se deriva del desconocimiento de las condiciones asociadas al trabajo; aunque no son pocas las ocasiones en las cuales se menosprecian dichas condiciones o se sobrevaloran las competencias propias. Bien por desconocimiento o por exceso de confianza, el trabajador se encuentra en condición de indefensión con relación a su entorno.

Del mismo modo, el trabajador puede ser objeto de coerción por parte de un supervisor o por sí mismo, cuando piensa que puede haber consecuencias en función del uso y la costumbre, también puede enfrentar las condiciones en aras de mostrar una conducta proactiva hacia su supervisor o de arrojo para con sus compañeros.

Sea cual fuere la razón, el empleador debe mantener control de las áreas, condiciones y actuaciones, sirviendo para ello la aplicación de las visitas periódicas, reconocimiento y análisis de operaciones particulares.

En cada una de las estrategias, la gestión supervisora debe cubrir los elementos críticos de cada proceso, definiendo el panorama del proceso y sus elementos nocivos en un solo plano.

Sin embargo, es importante entender que al hablar de exposiciones indebidas no implica en modo alguno que haya “exposiciones debidas”. El nivel permisible o tolerable de exposición de un trabajador a cualquier peligro es siempre cero. Aunque es imposible laborar con ausencia de peligros o sin exposiciones, esto, bajo ningún concepto, puede implicar que se asuma la exposición como algo normal o natural.

Cuando hablamos de desconocimiento, puede que una de las principales causas de exposición indebida se presenta en el personal de mantenimiento y los colaboradores de orden y limpieza. Y no es para menos, pues en el afán de lograr cada vez mejores resultados, suelen realizar mezclas con diferentes compuestos, sin analizar la compatibilidad o reacción que ellos pueden generar.

Entre las situaciones más comúnmente reportadas se encuentran algunas mezclas que, probablemente, les resulten familiares. Y es que también ocurren en nuestro hogar. En particular, es importante conocer que nunca se deben mezclar los siguientes productos:

  • Lejía con amoniaco. Resulta particularmente dañino mezclar el cloro de limpieza (hipocorito) con amoníaco, lo cual genera un gas altamente tóxico y corrosivo: el cloruro de amonio.
  • Igualmente resulta peligroso mezclar lejía con vinagre, de donde se desprende gas cloro, el cual resulta tóxico.
  • Vinagre y agua oxigenada (peróxido de hidrógeno). Acá también se produce un gas que puede generar daño permanente a los pulmones: ácido peracético.
  • Vinagre con bicarbonato. Esta reacción desprende dióxido de carbono, el cual actúa como asfixiante, particularmente peligroso en espacios cerrados como los baños.
  • Cloro de limpieza con alcohol gel. Acá parece haber una combinación ganadora para la desinfección; sin embargo, esta mezcla genera cloroformo, lo cual resultaría en fatiga y mareos.

Esta lista solo nos muestra los más comunes, sin que signifique que otras mezclas no puedan generar algún efecto sobre las personas o, incluso, las instalaciones o el ambiente. Revise las etiquetas, hojas de datos de seguridad o consulte con el personal médico antes de realizar cualquier mezcla. Ellos podrían brindarle alguna recomendación o alternativa. Su salud y seguridad están de por medio.

1 Comment

  1. Excelente información como siempre. Desde marzo del 2020 aproximadamente, producto del incremento de las labores de desinfección de superficies, los Poison Center de los Estados Unidos reportaron un incremento de alrededor de un 20% en los accidentes por exposición estas sustancias, principalmente por el mal uso y las mezclas.

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